RỪNG LÀ GÌ?

 

Theo Tổ chức Lương thực và Nông nghiệp của Liên hợp quốc (FAO) định nghĩa một khu rừng là "Một khu đất trải rộng hơn 0,5 ha với cây cao hơn 5 mét và độ che phủ của tán trên 10% hoặc cây có thể đạt đến các ngưỡng này tại chỗ. Nó không bao gồm đất chủ yếu được sử dụng cho mục đích nông nghiệp hoặc đô thị.”

Cơ bản có ba loại rừng: ôn đới, nhiệt đới và phương bắc. Các chuyên gia ước tính rằng những khu rừng này bao phủ khoảng một phần ba bề mặt Trái đất. Chúng cung cấp tài nguyên cho con người, bao gồm thực phẩm, gỗ, năng lượng, nơi ở và thuốc men. Cây cối trong rừng giúp làm sạch nước bằng cách lọc các chất ô nhiễm từ nước trong đất trước khi nó chảy ra đường thủy. Ngoài ra, cây xanh lưu trữ carbon từ khí quyển và cung cấp môi trường hỗ trợ cho thực vật và động vật.

Rừng ôn đới được tìm thấy trên khắp miền đông Bắc Mỹ và Á-Âu. Nhiệt độ của các khu rừng ôn đới thay đổi quanh năm do có bốn mùa rõ rệt ở các vĩ độ này. Lượng mưa dồi dào và tạo điều kiện cho đất đai màu mỡ có khả năng hỗ trợ hệ thực vật đa dạng như cây phong, cây sồi và bạch dương. Hươu, sóc và gấu chỉ là một vài ví dụ về hệ động vật gọi các khu rừng ôn đới là nhà.

Rừng nhiệt đới phổ biến ở các khu vực gần xích đạo, chẳng hạn như Đông Nam Á, châu Phi cận Sahara và Trung Mỹ. Nhiệt độ trong các khu rừng nhiệt đới đã được báo cáo là nằm trong khoảng từ 20 đến 31°C (68 và 88°F). Rừng mưa nhiệt đới là hình ảnh thu nhỏ của đa dạng sinh học. Tuy nhiên, các loài động vật bao gồm đại bàng harpy (Harpia harpyja) - một loài chim săn mồi lớn đã trở nên khan hiếm trên khắp Trung và Nam Mỹ, phần lớn là do mất môi trường sống. Bonobos (Pan paniscus), một loài vượn xem các khu rừng nhiệt đới của Cộng hòa Dân chủ Congo ở Châu Phi là nhà, cũng đang bị đe dọa.

Rừng ngập mặn nhiệt đới, đặc trưng bởi cây gỗ và cây bụi mọc ở vùng nước mặn hoặc nước lợ, được tìm thấy ở vùng nhiệt đới và cận nhiệt đới. Rừng ngập mặn đỏ trên đảo Escudo de Veragua của Panama là nơi sinh sống của loài lười ba ngón lùn (Bradypus pygmaeus) cũng đang trong tình trạng cực kỳ nguy cấp.

Loại rừng thứ ba là rừng phương bắc, còn được gọi là taiga. Rừng phương bắc, một trong những quần xã sinh vật trên cạn lớn nhất thế giới, được tìm thấy trên khắp Siberia, Scandinavia và Bắc Mỹ (Alaska và Canada). Rừng phương bắc có một vai trò quan trọng trong việc loại bỏ carbon dioxide từ khí quyển. Nhiệt độ trung bình trong các khu rừng phương bắc là dưới mức đóng băng. Cây lá kim, vân sam, linh sam và thông là những loài thực vật lá kim chiếm ưu thế trong các khu rừng phương bắc. Nai sừng tấm và nai chỉ là một vài ví dụ về động vật có vú ăn cỏ lớn trong môi trường này. Hầu hết các loài chim bản địa của rừng taiga di cư để tìm điều kiện ấm áp hơn trong mùa đông khắc nghiệt của rừng.

Vì hệ sinh thái rừng rất có giá trị đối với hành tinh nên các nhà khoa học và nhà hoạch định chính sách quan tâm đến việc duy trì và sức khỏe của chúng. Tổ chức Lương thực và Nông nghiệp của Liên Hợp Quốc đưa ra một báo cáo 5 năm một lần về tình trạng rừng trên toàn cầu. Họ sử dụng số liệu khảo sát từ các nhà khoa học trên mặt đất và cảm biến rừng từ xa trong không gian để tính toán bất kỳ tổn thất hoặc tăng thêm độ che phủ của rừng. Họ cũng sử dụng dữ liệu để theo dõi sức khỏe tổng thể của rừng.

Rừng từ lâu đã bị tấn công bởi lâm tặc và người dân khai hoang để lấy đất làm nông nghiệp. Rừng cũng đang biến mất do các nguyên nhân tự nhiên, chẳng hạn như biến đổi khí hậu, cháy rừng và cái chết của cây cối do bệnh tật hoặc côn trùng. Từ năm 1990 đến năm 2015, diện tích rừng bị chiếm đóng trên toàn thế giới đã giảm 1%, với hầu hết thiệt hại xảy ra ở vùng nhiệt đới. Các nhà khoa học dự đoán rằng khi dân số loài người tăng lên, nạn phá rừng để chuyển đổi rừng nhiệt đới thành đất nông nghiệp chắc chắn sẽ tiếp tục.

Tuy nhiên, diện tích của một số khu rừng đã tăng lên, thường là do cây cối ở những khu vực đó đã được trồng lại. Rừng cũng có thể tự phục hồi một cách tự nhiên nếu đất được nuôi dưỡng và bảo vệ khỏi các hoạt động khai thác gỗ.

Theo các chuyên gia, làm chậm quá trình mất rừng sẽ đòi hỏi các quốc gia và cộng đồng phải xây dựng các kế hoạch quản lý rừng hiệu quả. Và những kế hoạch như vậy phải đạt được sự cân bằng giữa bảo vệ môi trường và nhu cầu kinh tế của xã hội loài người.

(Nguồn: National Geographic)